¿Cómo es el sentido del oído del gato?

Gata tricolor sana

El gato es un animal que nos encanta. Su forma tan elegante de caminar, su mirada, sus maullidos… ¡a veces parece que solo le falta saber hablar! Pero quizás una de las cosas que más nos sorprenda sea su sentido del oído, ya que está mucho más desarrollado que el nuestro. Pero no esto no es así por pura casualidad.

Al ser un depredador que caza (o cazaba 🙂 ) al atardecer y al amanecer, tiene que ser capaz de escuchar el sonido de su presa, pero también debe de sentir la presencia del animal que pueda querer cazarlo. Así, el sentido del oído del gato hace que escuche los sonidos de una manera distinta a la nuestra.

¿Cómo son las orejas del gato?

Las orejas del gato son sensibles al ruido

Las orejas del gato se componen de las mismas partes que las que tenemos nosotros:

  • Oído externo: recoge y conduce el sonido hasta el tímpano, protege al oído medio y contribuye a la localización espacial del sonido. Está constituido por:
    • Pabellón auditivo: contribuye a focalizar el sonido, como si fuera una antena.
    • Conducto auditivo externo
  • Oído medio: transmite las ondas desde la membrana timpánica que lo separa del oído externo hasta el oído interno.
  • Oídio interno: está constituido por un sistema de tubos y canales llenos de líquido el cual es el responsable del sentido del equilibrio del gato.

¿Qué frecuencias puede escuchar?

El gato es un animal muy sensible capaz de percibir ultrasonidos hasta 50.000Hz mientras que los humanos solo podemos percibir hasta 20.000Hz. Esta diferencia es tan grande, que mientras él puede escuchar el sonido de un ratón a 7 metros de distancia, nuestro oído a menudo se tiene que combinar con nuestra vista para poder entender lo que dice una persona mientras está hablando en una calle donde hay mucho tráfico.

Además, las orejas del felino pueden ser orientadas hacia el foco del sonido gracias a los 27 músculos que se encuentran en ella, los cuales permiten que puedan ser pivotadas cada una de forma individual.

Protege las orejas de tu gato

Orejas de gato pequeño

El sentido del oído de un gato es notablemente superior al de los humanos. Mientras que los humanos y los gatos tienen un rango de audición similar en el extremo inferior de la escala, los gatos pueden escuchar sonidos mucho más agudos, tal y como te hemos comentado en el punto anterior.

Esto significa que los gatos pueden escuchar sonidos que las personas no pueden escuchar en ambos extremos del espectro, pero particularmente en el extremo superior. Los gatos no solo están por encima del rango de un humano, sino que también están más allá del rango de los perros, en al menos una octava.

Una reacción común de los gatos

Los oídos de los gatos están diseñados de manera única para atraer el sonido al canal auditivo, lo que les permite escuchar una variedad de sonidos distantes, como un ratón que susurra en el arbusto a 20 metros. Del mismo modo, sus oídos son más sensibles a la mayor amplitud del sonido. Es de conocimiento común que la audición humana puede verse comprometida por la exposición repetida a la música a alto volumen. También es posible que los gatos sean más susceptibles a la sordera potencial por la misma causa.

Por cierto, un experimento del ejército con gatos respalda esta teoría. De acuerdo con el Algoritmo de evaluación de riesgos auditivos para humanos (AHAAH), los estudios han indicado que pueden ocurrir varios riesgos auditivos por sonidos intensos que ingresan en los oídos de los gatos. El estudio se centró en gatos que fueron anestesiados (para eliminar la actividad muscular del oído medio) y luego expuestos a varios lugares donde se produjeron impulsos a diferentes presiones máximas usando una pistola de fusil.

Síntomas de pérdida auditiva en gatos

Hay varios síntomas de pérdida auditiva, desde experimentar falta de respuesta a ruidos fuertes, hasta dificultad para despertarlos. Los gatitos que son sordos pueden ser más vocales y pueden jugar más duro ya que no pueden escuchar los gritos de sus compañeros de camada.

Si tu gato se ve desorientado, tiene canales auditivos enrojecidos u otros síntomas, es importante llevarlo al veterinario lo antes posible, ya que estos podrían ser signos de infección que podrían conducir a la sordera. Las observaciones adicionales de los problemas del oído pueden incluir secreción negra o amarilla de los oídos, o un cambio en el comportamiento, como no darse cuenta de que estás en la habitación hasta que lo tocas.

Medidas para proteger las orejas de tu gato

La reacción de tu gato a la música fuerte y / o al ruido excesivo es un acto instintivo de autoprotección. Presta atención a las señales que envía tu gato e intenta bajar el volumen cuando estés en la habitación. Al igual que los humanos, los gatos pueden desarrollar problemas de audición con el tiempo debido a enfermedades, infecciones, traumas, daños y la vejez. Puede proteger la audición de tu mascota con dispositivos como simples tapones para los oídos hechos de espuma o bolas de algodón cuando hayan sonidos demasiado fuertes en el exterior.

Cómo las orejas de un gato localizan los sonidos

Identificar la ubicación de la fuente de un sonido depende de procesar la diferencia tanto en su tiempo de llegada como en la intensidad del sonido, ya que llega primero a un oído y luego al otro. Debido a que el sonido viaja en ondas, estas diferencias son más evidentes en los sonidos de ondas más pequeñas (frecuencia más alta) y, de hecho, son difíciles de detectar si las ondas sonoras son más grandes que los oídos separados. 

Por esta razón, los animales más pequeños tienen sus orejas lejos a los lados de su cabeza y pueden escuchar frecuencias más altas. Los gatos pueden localizar fuentes de sonido de alta frecuencia que están a solo 6 centímetros de distancia o a 100 metros.

Cuando un gato no escucha sonidos

Las orejas de los gatos son sensibles

La sordera puede estar asociada con el color de cuerpo blanco en los gatos, pero no todos los gatos blancos son sordos. La sordera es más probable que aparezca en gatos con el gen blanco (W) dominante. Los gatos también pueden ser blancos debido al gen de manchas blancas, pero la sordera no está asociada con ese gen.

Según un estudio, alrededor del 40% de los gatos blancos son sordos en ambos oídos y el 12% son sordos en un oído. Los gatos blancos con dos padres blancos tienen más probabilidades de ser sordos en uno o ambos oídos. Los gatos con dos ojos azules tienen más probabilidades de ser sordos que los gatos con un ojo azul, y ambos tienen más probabilidades de ser sordos que los gatos sin ojos azules.

Puedes verificar la audición de tu gato emitiendo sonidos sorprendentes o siseos donde tu gato no pueda verte ni sentir vibraciones o corrientes de viento. Los gatos sordos pueden aprender a responder a las vibraciones y a las señales con las manos, pero deben protegerse de los peligros externos que no pueden oír acercarse.

Limpieza de las orejas de los gatos

Aquí hay algunos consejos y trucos para una sesión exitosa de limpieza de orejas felinas:

Ten a mano todos los materiales que necesitarás antes de comenzar para que la sesión sea corta y no le des a tu gato la oportunidad de salir y esconderse debajo de la cama mientras buscas las cosas.

Si a tu gato no le gusta que le limpies las orejas y saldrá corriendo, pídele a un familiar o amigo que te ayude a contenerlo. Una toalla de baño suave envuelta firmemente pero no apretada alrededor de su cuerpo con la cabeza expuesta puede ayudar a protegerlo, hacer que el gato se sienta más seguro y evitar que se deslice. Como beneficio adicional, absorberá cualquier líquido de limpieza que gotee.

No continúes si crees que tu gato podría morderte. Ponte en contacto con tu veterinario para obtener asesoramiento en este caso.

Haz las cosas con calma, no le estires de las orejas ni le fuerces.

Nunca empujes los dedos o el algodón demasiado dentro del canal auditivo.

No tires de la oreja hacia arriba y hacia afuera, ya que esto endereza el canal auditivo y hace que sea más fácil ir demasiado profundo: coloca la aleta del oído en la parte superior de la cabeza para mantener un ángulo en el canal auditivo.

Si tu gato parece estar particularmente dolorido cuando le limpias las orejas o le inculcas una solución de limpieza, habla con tu veterinario inmediatamente porque puede tener un tímpano roto. En este caso, el medicamento puede ingresar al oído medio, causando molestias o daños extremos. Además, algunos gatos tienen hipersensibilidad o incluso una alergia a algunos componentes medicinales, por lo que es posible que sea necesario cambiar el medicamento. Algunos gatos pueden tener úlceras profundas del revestimiento del canal auditivo, y el líquido puede picar al entrar en contacto con esa superficie expuesta.

Elogia a tu gato cuando se siente en calma para el procedimiento.

Orejas del gato

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